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Comment les animaux peuvent aider les personnes atteintes de démence : le pouvoir de la zoothérapie

Comment les animaux peuvent aider les personnes atteintes de démence : le pouvoir de la zoothérapie



Les animaux de compagnie offrent toujours de l'amour et du soutien en cas de besoin. C'est probablement pourquoi certains professionnels de la santé les utilisent maintenant comme outils thérapeutiques pour aider les personnes atteintes de démence (les cinq principaux types de démences sont la maladie d’Alzheimer, la maladie à corps de Lewy, la démence vasculaire, la démence fronto-temporale et la démence mixte). La zoothérapie, également connue sous le nom de Médiation Animale ou intervention assistée par l'animal (AAI), utilise des animaux tels que des chiens, des chats et des chevaux pour aider les personnes atteintes de démence.

C'est une sorte de traitement qui se sert du temps passé avec un animal aimé d'un patient pour atténuer les effets et les symptômes de la démence. C'est une option de traitement qui gagne en popularité dans l'univers de soins en raison de ses nombreux avantages. Certains de ces avantages comprennent une amélioration de l'humeur et une diminution des niveaux d'agitation chez les patients (entre autres avantages) qui souffrent de démence.

Dans cet article de blog, nous discuterons du pouvoir thérapeutique des animaux de compagnie et de la manière dont ils peuvent être utilisés pour améliorer la qualité de vie des personnes atteintes de démence.


Comment fonctionne la Zoothérapie ?

La zoothérapie est basée sur un concept connu sous le nom de lien humain-animal. Ce concept traite du désir de la personne moyenne de construire des liens positifs forts avec les animaux. Pour la plupart des gens qui interagissent avec un animal amical, ce n'est qu'une question de temps avant qu'ils ne forment un lien fort avec lui. Dans la plupart des cas, ce lien génère un état apaisant chez une personne qui s'est liée à son animal de compagnie.

Cependant, la zoothérapie n'est utilisée que comme thérapie alternative qui améliore les thérapies de traitement de la démence plus établies.

Dans la plupart des cas, le type de thérapie animale utilisé pour un patient atteint de démence dépend de l'état de santé de la personne âgée, du type d'animal de compagnie et du type de thérapie qu'il peut offrir.

Les patients atteints de démence qui interagissent avec des animaux ressentent souvent un sentiment de connexion. Avec la zoothérapie, les animaux de compagnie offrent à ce type de personnes âgées l'occasion d'oublier leurs problèmes et de se concentrer sur autre chose. Par exemple, les caresses rythmées d'un chat ou le contact doux d'un cheval peuvent aider à réduire les hormones de stress et favoriser la relaxation.

Là encore, de nombreux patients atteints de démence ont souvent des difficultés à communiquer verbalement. Avec la zoothérapie, ils ont la possibilité de partager leurs pensées et leurs sentiments par des moyens non verbaux, comme faire des gestes ou sourire à un animal. Cette interaction facilite de meilleures relations avec les autres et améliore l'état émotionnel. De plus, les animaux de compagnie utilisés dans la zoothérapie offrent un sentiment de compagnie aux personnes âgées ou atteintes de démence qui pourraient se sentir isolées de leurs proches en raison des effets de la maladie sur la mémoire et les capacités de communication.

Maintenant que vous savez comment fonctionne la zoothérapie, examinons certains des avantages de la participation des personnes âgées à la zoothérapie :


Compagnie

Les personnes âgées atteintes de démence peuvent mener une vie très solitaire. Comme le nom le dit, un animal de compagnie peut offrir du réconfort et un amour impartial qui aident les personnes âgées atteintes de démence à se sentir acceptées, surtout lorsqu'elles ont des problèmes de mobilité. De plus, de simples interactions physiques comme caresser ou brosser la fourrure d'un animal de compagnie peuvent aider à entretenir un lien étroit entre la personne âgée et son animal de compagnie.

Quel que soit le stade de démence auquel se trouve la personne âgée, un animal de compagnie apporte de l’affection et la compagnie. Aux stades avancés de la démence, les personnes âgées qui ont des difficultés à communiquer passeront du bon temps avec un animal de compagnie. La raison en est que les animaux de compagnie ne demandent pas à l'individu de communiquer. 

Avec la zoothérapie, les soignants et proches aidants pourront également plus facilement aider les personnes âgées atteintes de démence.

 

zootherapy and dementia

 

Débloquer des souvenirs

Les animaux de compagnie sont également connus pour aider les personnes âgées atteintes de démence à déverrouiller leurs souvenirs. La zoothérapie est une expérience multisensorielle qui peut déclencher des souvenirs oubliés et rappeler des souvenirs.

Il ne suffit pas de s'amuser avec votre animal de compagnie. Les sens du toucher, de l'odorat et de l'ouïe sont souvent liés à des souvenirs perdus. Dans certains cas, ces sens peuvent ramener des souvenirs agréables des animaux de compagnie d'une personne et les encourager à engager une conversation à leur sujet.

Cependant, la zoothérapie peut également aider à créer de nouveaux souvenirs. Dans les maisons de soins, les résidents sont connus pour se rappeler les animaux qui leur ont rendu visite, demandant même l'animal quelques jours plus tard ou parlant aux propriétaires de la façon dont l'animal a été entre les visites.


Diminution du niveau d'agitation

La zoothérapie peut réduire les agitations et le stress que les personnes âgées atteintes de démence éprouvent souvent. Cela peut être réalisé en demandant aux personnes âgées atteintes de démence de prendre soin des animaux de compagnie de leur choix. Cette activité peut les sortir des pensées distrayantes communes à la démence.

La responsabilité de s'occuper d'un animal de compagnie est un moyen de remplir leur esprit avec des énergies positives et d'augmenter la conscience de leur esprit.


Amélioration de l’humeur

La diminution des niveaux d'agitation s'accompagne d'une amélioration de l'humeur. Le problème avec les personnes âgées atteintes de démence, c'est l'anxiété ou la désorientation qui les affecte souvent. L'amour et l'affection inconditionnels des animaux de compagnie permettent à ces aînés d'accéder à un autre monde, où ils deviennent plus stables émotionnellement et plus heureux.

Socialisation 

Les séances de zoothérapie sont un moyen de rapprocher les gens. Les personnes âgées atteintes de démence qui ont des animaux de compagnie ont la possibilité de socialiser avec les autres. D'une part, cela leur donne la possibilité d'engager des conversations avec d'autres personnes qui ont des animaux domestiques à soigner. Avoir de tels points communs favorise la socialisation, facilite la stimulation mentale et les rend plus stables.

Compétences communicationnelles améliorées

Les faibles compétences en communication sont l'un des principaux problèmes auxquels les soignants sont confrontés lorsqu'ils fournissent des services de soins aux personnes âgées atteintes de démence. Mais, heureusement, avec leurs animaux de compagnie, ces mêmes personnes apprennent rapidement à maîtriser la communication non verbale.

Ensuite, avec la socialisation accrue, ils parviennent mieux à communiquer avec les autres et au fil du temps, leurs compétences en communication s'améliorent.


Conclusion

Les personnes âgées atteintes de démence ont souvent une série de défis à relever. Cependant, les animaux de compagnie ont des pouvoirs thérapeutiques qui ont été mis à profit par la zoothérapie, qui est utilisée comme thérapie alternative pour aider les personnes âgées aux prises avec la démence.

Après avoir lu cet article, nous espérons que vous aurez quelques idées pour vous aider à mieux appliquer la zoothérapie.